La nation, la religion, l’avenir, retour à Renan

Le parcours d’un intellectuel

 

Ancien élève du philosophe Jean-Pierre Vernant, actuellement directeur d’études à l’EHESS, François Hartog a dans un premier temps travaillé sur l’histoire intellectuelle de la Grèce antique (Le miroir d’Hérodote, essai sur la représentation de l’autre, Gallimard 1980 et réédition en 2001) et l’historiographie qui en a découlé, avec Fustel de Coulanges notamment. On lui doit aussi le développement du concept d’historicité, défini comme « les modes d’articulation du passé, du présent et du futur » dans son livre Régimes d’historicité (Seuil, 2003). Notons qu’en 2013 est paru chez Flammarion Croire en l’histoire, repris en poche en novembre 2016 dans la collection « Champs ». Au début de cette année, Gallimard a publié La Nation, la religion, l’avenir, essai portant sur la vie et l’œuvre d’Ernest Renan, l’auteur de Qu’est-ce qu’un Nation ? mais aussi de La vie de Jésus.

 

Le grand iconoclaste

 

Drôle d’itinéraire que celui de Renan, ancien séminariste passionné d’histoire religieuse. Son livre La vie de Jésus fut un des grands Best Sellers du XIXe siècle et aussi un scandale qui fut mis à l’index par le Vatican. Passionné par les religions toute sa vie, il se demanda longtemps ce que serait la religion de l’avenir… Renan fut aussi un intellectuel de son temps. Républicain de raison, il fut dévasté par la défaite de 1870 face à l’Allemagne et par les justifications apportées par les intellectuels allemands à l’annexion de l’Alsace et de la Lorraine. D’où sa conférence Qu’est-ce qu’une nation, pour laquelle il est principalement connu. L’essai de François Hartog aide à comprendre les ressorts de la pensée de Renan, en constante évolution et à essayer de voir si Renan nous parle encore. Parfois abscons mais intéressant.

 

 

Sylvain Bonnet

 

François Hartog, La Nation, la religion, l’avenir, Gallimard « L’esprit de la cité », mars 2017, 160 pages, 16 €

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About Sylvain Bonnet

Spécialiste en romans noirs et ouvrages d'Histoire et collaborateur de Boojum et ActuSF.