A l’épreuve du temps, un témoin oublié

Un curieux

~

On a oublié aujourd’hui, ou quasiment, la figure de Jacques Benoist-Méchin (1901-1983), journaliste et intellectuel qui, pour son malheur, fit un jour de la politique. Descendant d’un baron d’Empire, Benoist-Méchin se fit remarquer dans les années par un livre sur Proust et comme journaliste au service de la presse de Randolph Hearst. Dans les années 30, il devint partisan de la réconciliation franco-allemande et un zélé de la collaboration avec les nazis. Pourquoi un tel itinéraire ? Qu’est-ce qui amena le futur secrétaire d’état chargé des rapports franco-allemands sous Darlan à adhérer au PPF, à la collaboration et à l’antisémitisme ? Son goût marqué pour les beaux blonds en uniforme aida-t-il ? Toujours est-il qu’il fit de la prison après-guerre et en sortit dans les années pour, comme le raconte Eric Roussel dans sa préface, rétablir sa position intellectuelle en devenant un passeur, un médiateur avec les grandes capitales arabes (les beaux bruns avaient remplacé les beaux blonds). Voici donc une réédition de ses mémoires, inachevés car l’auteur mourut avant de les terminer.

 

 

Une curiosité

 

Notre collaborateur, disons-le tout de suite, avait une belle plume. Dans ce texte, Goering, Abetz et d’autres reprennent vie. On est frappés d’abord par le luxe de détails fournis par Benoist-Méchin, témoin précieux de bien des scènes frappantes. On est enfin surtout frappés par la déconnexion du récit de Benoist-Méchin par rapport à réalité quotidienne vécue par les français. Pendant qu’il poursuit son rêve de paix et d’alliance avec le Reich, la France est vassalisée économiquement, la répression s’intensifie et Vichy voit ses soutiens s’effriter. La fin du manuscrit voit la deuxième vie de Benoist-Méchin commencer mais est moins aboutie.

 

Une source de premier ordre en tout cas pour bien des historiens de la période.

 

 

 

Sylvain Bonnet

 

Jacques Benoist-Méchin, A l’épreuve du temps, Perrin, mars 2019, 1248 pages, 17 €

Articles relatifs :

About Sylvain Bonnet

Spécialiste en romans noirs et ouvrages d'Histoire et collaborateur de Boojum et ActuSF.