Napoléon, dictionnaire historique : un défi relevé magistralement

 

Un grand spécialiste de l’histoire napoléonienne

 

Directeur de la Fondation Napoléon, Thierry Lentz est un auteur et un historien reconnu, à qui on doit une Nouvelle histoire du Premier Empire (Fayard, 2002-2010) qui, à la suite des travaux de Jean Tulard, ont renouvelé le champ des études napoléoniennes. Il est aussi auteur de biographies de personnages de l’épopée napoléonienne. Retenons-en une particulièrement, celle de Joseph Bonaparte (Perrin, 2016), qui a apporté une relecture complète de la vie et de l’action de l’aîné de Napoléon, si malmené depuis deux siècles. Il livre pour cette rentrée 2020, marquée par la pandémie de COVID 19, un nouveau dictionnaire de plus d’un millier de pages sur un homme et son époque si particulière.

 

Un nouveau dictionnaire?

 

Pourquoi consacrer un nouveau dictionnaire à Napoléon (surtout après celui qu’avait livré Jean Tulard), ses hommes (et ses femmes), son régime, ses lois, ses campagnes ? Parce que les recherches progressent, que chaque génération d’historiens propose un nouvel angle d’analyse et que nous sommes toujours ses héritiers. Donc voici 300 notices qui balaient chaque aspect, chaque moment de la vie de ce corse devenu français, consul puis empereur. L’historien Lentz est précis, synthétique, voire impartial envers son sujet. Il n’élude pas l’échec colonial ou celui du rétablissement de l’esclavage tout en évitant l’angélisme actuel. On en apprend aussi beaucoup sur ses années de formation, son père, ses idées sur la condition de la femme (en gros celles de son temps mais gare aux anachronismes). Voici un bel ouvrage qu’on ne peut recommander aux amateurs et aussi aux curieux. Car il faut toujours être curieux.

 

 

 

Sylvain Bonnet

 

Thierry Lentz, Napoléon – dictionnaire historique, Perrin, septembre 2020, 1056 pages, 29 €

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About Sylvain Bonnet

Spécialiste en romans noirs et ouvrages d'Histoire et collaborateur de Boojum et ActuSF.