Enquête sur la noblesse, les grandes familles

A la recherche des Élites

On doit à Éric Mension-Rigau, spécialiste des élites depuis la Révolution, des ouvrages principalement publiés chez Perrin dont une biographie sur Boni de Castellane en 2008, figure flamboyante (et descendant de Talleyrand par la main gauche) de la Belle-Époque et une synthèse sur la famille des Rohan parue en 2017. Ici il se livre à une enquête (d’où le titre) sur un groupe social censé ne plus exister (enfin, d’après les lois révolutionnaire), la noblesse.

La noblesse bouge encore

Nombre d’anciens lignages de l’ancien Régime ont survécu, via des stratégies matrimoniales parfois complexes, s’appuyant sur des traditions familiales d’excellence paraît-il. Mais que de changements ! Les châteaux, les manoirs par exemple : nombre de familles doivent s’en séparer ou alors les transformer en musées (ou en hôtels) tant les coûts d’entretien sont élevés. Et puis sont beaucoup de grands noms se retrouvent dans les milieux de la banque, de l’industrie et dans nombre de conseils d’administration, c’est au prix d’une assimilation croissante avec d’autres élites. La noblesse gardera-t-elle sa spécificité ? Voilà son défi en ce début du XXIe siècle.

 

 

Sylvain Bonnet

Éric Mension-Rigau, Enquête sur la noblesse, Perrin, mars 2019, 400 pages, 24 €

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About Sylvain Bonnet

Spécialiste en romans noirs et ouvrages d'Histoire et collaborateur de Boojum et ActuSF.