Femmes de Versailles, une très belle étude

 

 

Un historien face à un sujet rebattu

 

Conservateur au musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, né en 1968, auteur d’un Roi Soleil et Dieu (Perrin, 2012) tout à fait pertinent, Alexandre Maral propose ici un ouvrage consacré aux princesses, reines, épouses et maitresses royales qui ont jalonné l’histoire du célèbre château et de son univers curial. On pourrait s’attendre à une énième recension des turpitudes royales et du défilé de favorites, générant moult anecdotes (parfois très croustillantes) qui ont jalonné les vies de Louis XIV et Louis XV : autant dire tout de suite que ce n’est pas le cas.

 

Quelle place pour les femmes à Versailles ?

 

Une remarque s’impose en premier : les reines de France ont finalement une importance réduite durant la période, à l’exception, tragique, de Marie-Antoinette. Marie-Thérèse, épouse de Louis XIV n’eut pas le poids politique d’Anne d’Autriche, idem pour Marie Leszczynska, femme de Louis XV. De plus, il n’y eut pas de de reine de France entre 1688 et 1725. Si elles contribuèrent à façonner le château et à influencer son aménagement, c’est effectivement les princesses (la duchesse de Bourgogne notamment sous Louis XIV) et les maîtresses royales qui eurent une importance déterminante. Madame de Maintenon, épouse morganatique de Louis XIV et la marquise de Pompadour eurent un rôle majeur sur lesquels nous ne reviendrons pas (et l’auteur le fait très bien).  Mais l’ouvrage de Maral revient sur le rôle des filles de Louis XV, sur celui de madame du Barry (tout sauf idiote). Toutes ces femmes eurent en effet à composer avec l’étiquette imposée par Louis XIVet beaucoup réussirent à imposer leur style et leur identité.

 

C’est un très beau travail que signe ici Alexandre Maral qu’on ne peut que recommander à l’amateur éclairé d’Histoire.

 

Sylvain Bonnet

 

Alexandre Maral, Femmes de Versailles, Préface de Stéphane Bern, Perrin, octobre 2016, 350 pages, 23 €

About Sylvain Bonnet

Spécialiste en romans noirs et ouvrages d'Histoire, auteur de nouvelles et collaborateur de Boojum et ActuSF.