La guerre romaine, une réussite militaire rarement égalée

Le spécialiste de l’armée romaine

 

Yann Le Bohec, spécialiste de l’histoire militaire de l’antiquité romaine (sa thèse portait sur l’armée romaine d’Afrique) a publié un grand nombre d’ouvrages : citons récemment sa biographie de Spartacus (Tallandier, 2015) et son étude de la bataille d’Alésia (Tallandier, 2012). Si on doit remonter dans le temps, Le Bohec a aussi publié une remarquable histoire des guerres puniques (Edition du Rocher, 1989, repris dans la collection Texto, 2014). Bref, il est le maître de l’histoire militaire romaine. Il a publié cette année une histoire des guerres romaines chez Tallandier, tout aussi remarquable et la collection « Texto » réédite ici en poche La guerre romaine où Le Bohec propose rien de moins qu’une analyse de l’armée romaine sur plus de trois siècles, de César à Sévère Alexandre.

 

Les raisons d’un succès

 

Pourquoi les légions romaines se sont-elles imposées au monde méditerranéen, en battant des Etats puissants comme Carthage ou la Macédoine ? La lecture de cet ouvrage permet d’apporter des éléments de réponse. Tout d’abord, le légionnaire était soumis à un entraînement rigoureux et précis, lui permettant d’entretenir sa forme. Ensuite, les généraux romains savaient s’adapter à leur adversaire et au terrain. Ils savaient surtout tirer profit de leurs défaites : ainsi ils retournèrent contre Hannibal à Zama la tactique qui lui avait permis de gagner à Cannes. Adaptation signifie également innovation et les romains développèrent la logistique pour l’entretien d’une armée gigantesque pour son époque. Sans compter leur utilisation du renseignement. Pas mal pour des citoyens soldats à l’origine rétifs à la ruse et ne pouvant mener que des guerres défensives pour ne pas offenser leurs dieux tutélaires. Voici encore un ouvrage magistral : Yann Le Bohec semble les enchaîner avec une facilité déconcertante !

 

 

 

Sylvain Bonnet

 

Yann Le Bohec, La guerre romaine, Tallandier collection « texto », août 2017, pages, 11 €

About Sylvain Bonnet

Spécialiste en romans noirs et ouvrages d'Histoire, auteur de nouvelles et collaborateur de Boojum et ActuSF.