Histoire antique, histoire ancienne? découvrir les grecs pour mieux se comprendre

Un historien du monde grec

 

Professeur d’histoire grecque à Sorbonne Université, François Lefèvre est l’auteur d’une très remarquée Histoire du monde grec parue en 2007 et qui a été traduite en plusieurs langues, signe d’un succès qui ne se dément pas. Les éditions Passés composés publient ici Histoire antique, histoire ancienne ? qui se veut un essai assez éclairant sur le lien que nous entretenons avec l’antiquité, miroir de notre époque : tiens donc. A un moment où l’enseignement du grec et du latin ne touchent plus que des minorités d’élèves, que l’héritage des lettres classiques s’amenuise, un tel ouvrage étonne et aussi console le critique qui autrefois lisait Jacqueline de Romilly en se disant qu’elle exagérait… bref, lisons cet ouvrage.

 

Eux et nous

 

Chaque chapitre de ce livre cherche à montrer au lecteur combien les anciens, et surtout les grecs, parlent à notre modernité. On découvre ainsi que Thémistocle et Philippe de Macédoine étaient de grands faiseurs de fake news, que Delphes accueillait l’amphictionie, un « machin » comparable à l’ONU que le général de Gaulle aurait autant apprécié. Athènes ne connaissait pas l’État-Providence mais allouait en cas de problème grave une somme d’argent aux plus pauvres. S’ils ne connaissaient pas l’écologie, mot né au XXe siècle, les grecs s’occupaient de leurs jardins et respectaient la nature. Bref, des précurseurs ?

 

Au final, un essai assez réjouissant: à lire.

 

 

Sylvain Bonnet

 

François Lefèvre, Histoire antique, histoire ancienne ?, Passés composés, mars 2021, 272 pages, 19 €

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About Sylvain Bonnet

Spécialiste en romans noirs et ouvrages d'Histoire et collaborateur de Boojum et ActuSF.